Е.В. Тарле. Наполеон (1936)

Небольшая, но весьма насыщенная и прекрасно написанная работа известного советского историка Е. Тарле, посвященная личности Наполеона Бонапарта и роли этого человека в истории. Это не первая книга Тарле, которую я прочел¸ но первая, которую я прочел от начала и до конца целиком (есть еще две работы, которые мне интересны, но о них – позднее, когда найдется время прочитать их полностью).


Первое, и самое важное, что хочется отметить – это не классическое историческое исследование: здесь практически нет справочного аппарата (хотя есть приложение об историографии и периодически попадаются ссылки на исторические работы или дискуссии по вопросам наполеоновских войн), стандартных ссылок и прочих элементов научного текста. Это – скорее обзорная, научно-популярная, работа, причем – работа первоклассная. Я бы даже сказал, что при минимальном желании ее можно читать как прекрасно написанный исторический роман, в котором есть главный герой, завязка, кульминация и развязка: такое прочтение книге совершенно не повредит, а может даже и поможет. Второй момент: несмотря на то, что книга написана в советский период, в ней очень мало марксистского анализа: да, иногда встречаются ссылки на слова классиков марксизма и достаточно часто автор обращается к экономическим категориям, чтобы объяснить происходившие события, но все это выглядит, как ни странно, довольно органично и сильно глаз не режет. Здесь нет ни многословных лирических отступлений о классовом характере наполеоновских войн или роли личности в истории – видно, что автор (хотя бы внешне) придерживается марксистской школы в интерпретации истории, но все это не выглядит догматическими повторениями или чисто ритуальными фразами. Тарле, как я сказал выше, прекрасен именно как рассказчик: книга моментально захватывает, и читается как бестселлер на историческую тематику. Наполеон здесь предстает как трагическая фигура в европейской истории – огромной мощи титан, скованный, в то же время, рамками своего величия. Главное, что удалось Тарле – показать, в чем состоит историческое значение наполеоновских войн для Европы и всего мира вообще: хотя войска Наполеона и его проект европейской гегемонии Франции потерпели поражение, идеи, которые разнесла его армия по всем уголкам европейского континента, не только выжили, но и кардинально изменили образ мысли и жизни всех народов Европы – ancien regime, хотя и удержался на троне во многих странах, все же был подорван достаточно сильно, чтобы народные массы и революционеры по всей Европе никогда больше не прекращали своего давления на феодальные порядки, анахроничность которых стала очевидной именно в столкновениях с армиями сначала республиканской, а затем имперской Франции; давление это, как известно, в итоге привело к серии войн и революций, которые и породили наш современный мир.