О. Хлевнюк. Сталин. Жизнь одного вождя (2015)

Про жизнь и смерть Иосфиа Сталина написано (особенно в последние годы и на русском языке) огромное количество кинг, и тем приятнее, что в России наконец вышла его биография, которая, с одной стороны, основана на вполне адекватных архивных и мемуарных источниках, а с другой стороны - полностью лишена раздражающего (а часто откровенно лживого) пафоса и апологетики, направленной, прямо скажем, на идиотов. Олег Хлевнюк - вероятно, самый известный в современном академическом сообществе российский исследователь сталинского периода советской истории, и автор целого ряда примечательных монографий об "отце народов" и его времени.


Вся книга разделена на 4 части, охватывающих все периоды жизни Сталина - от детства в грузинском захолустье до смерти на подмосковной даче. Но основное внимание Хлевнюк уделяет 1920-м и 1930-м годам, поскольку именно в эти десятилетия Сталин восходит к вершинам власти в Советском Союзе, превращаясь из второстепенного партийца в первого среди равных, а затем - в единоличного властителя страны. При этом каждая часть предваряется небольшим текстом, освещающим тот или иной аспект частной жизни Сталина: отношения в семье, хобби и привычки, связи с женщинами - благодаря вынесению за скобки основного повествования, эта информация не нарушает единство исторического сюжета, а гармонично его дополняет. Что самое интересное - книга содержит довольно мало новой информации, подавляющее большинство фактов и событий, описанных Хлевнюком, давно известно специалистам, да и просто любителям истории, но при этом читается все неожиданно свежо, местами так и вовсе захватывающе. Еще одна принципиально важная вещь - Хлевнюк не просто рассказывает о своем герое, а по мере возможности раскрывает исторический контекст, в котором Сталин мыслил и действовал. Именно здесь содержатся те компоненты книги, которые могут вызвать негодование всевозможных сталинистов и сторонников "твердой руки", равно как и советофилов всех мастей. Хлевнюк последовательно и аргументированно показывает, что сталинская модель модернизации, во-первых, не достигла всех поставленных перед нею целей, а, во-вторых, не была безальтернативной (на последнее особенно любят напирать как сторонники Сталина, так и его противники, хотя и с разными оценками). Хлевнюк также детально показывает, что сталинские репрессии были личной инициативой советского вождя, и все время находились под его контролем, выступая важным механизмом созданной им системы государственного и партийного управления. Вообще, книга очень обстоятельная, особенно для научно-популярного издания: работ такого уровня в России не выходило давно, в том числе и про сталинское время.